John Cleese om hur den fjärde hustrun 'skrämde skiten ur mig'

'Det är något som nästan är förödmjukande i att filma för en man i min ålder', medger han. 'Du vet aldrig när du är klar, och du vet aldrig vad som händer. Det är som att vara tillbaka i skolan. Lyckligtvis är detta särskilt trevliga människor så jag har inget emot det. För att vara rättvis, 80 år gammal och en av världens mest kända artister, samt att vara en av fyra överlevande medlemmar i det legendariska Monty Python -laget, har Cleese lagt mer än sin del av tiden på att sparka runt på filmuppsättningar mellan tagningar.


Påminner om den ökända mödosamma Python-klassikern 1975 The Holy Grail, filmad på plats i Skottlands vildmark när han bara var 35-årig, skrattar han: 'Vi var unga, vi förtjänade att lida. Jag tror att vi gjorde den filmen för cirka 200 000 pund - det är inte mycket. När den första assisterande regissören ropade & apos; Wrap & apos; det rusade till bilarna för att komma tillbaka till hotellet eftersom det bara fanns tillräckligt med varmt vatten för cirka 60 procent av oss. '

Lyckligtvis har det förbättrats komfortmässigt sedan dess, men att vara tillbaka i skolan, för att hämta sin analogi, tar oss till kärnan i hans senaste projekt. Cleese anlände till Cambridge University i början av sextiotalet för att studera fysik efter en typisk engelsk skolgång för att upptäcka något som chockade honom - förmågan att få folk att skratta.

Hur han blev mannen som frågade, 'Vad har romarna någonsin gjort för oss?', Förkroppsligade roligt ministeriet för dumma promenader och skapade hotellägare från helvetet Basil Fawlty är krönikan i en ny bok.

Kreativitet är en kort, tankeväckande guide till vad som gör människor uppfinningsrika och fantasifulla, var och hur vi hittar inspiration, och kanske viktigast varför det är viktigt.


'Det visade sig att jag hade någon kreativ talang men du hade aldrig hittat någon av mina lärare som hade märkt det', säger han.

'Efter att ha kommit in i Cambridge om vetenskap, hade jag upptäckt att jag kunde ta ett tomt papper och skriva saker som skulle få folk att skratta.' Cleese började komma med skisser för universitetets berömda Footlights dramasällskap med bland annat hans blivande Python -samarbetspartner Graham Chapman. Den senare gav en känsla av det surrealistiska - det var 'Grey' som föreslog att Pythons berömda döda papegoja skulle vara en 'norsk blå' - vilket gjorde honom till den perfekta folien för Cleese.


”Mitt fel på den tiden var nästan för logiskt. Graham satt där och puffade på pipan. Halva tiden lät han tankarna vandra, säger Cleese. 'Som ett resultat skulle vi komma med dessa vilda idéer som gjorde det vi gjorde mycket mer intressant.'

'När författarens block träffades, fascinerades Cleese av hur hans medvetslösa sinne skulle hantera problemet.


'Jag skulle fastna på en punchline och sitta där och inte kunna lösa det. På morgonen skulle jag gå upp, göra mig en kopp kaffe och sätta mig ner och inom 90 sekunder hade jag löst det, säger han. 'Detta hände flera gånger och jag trodde att det bara kan bero på att mitt sinne arbetar med det medan jag sover.'

Chapman dog bara 48 år 1989 efter att ha lidit av allvarlig alkoholism som hade påverkat hans prestationsförmåga kraftigt.

John Cleese har talat om hur hans & lsquo; lekfulla & rsquo; fru håller honom ung

John Cleese har talat om hur hans & lsquo; lekfulla & rsquo; fru håller honom ung (Bild: Getty)

John Cleese och hans fru Jennifer Wade


John Cleese och hans fru Jennifer Wade (Bild: Getty)

'Han var förvånad till viss del och hade några väldigt konstiga idéer, men han var en idealisk skrivpartner och det konstiga och glada är att jag har hittat en mycket liknande kombination med min dotter, Camilla, som nu är 36 och en stand-up komiker, säger Cleese, som har hem i London och den karibiska ön Nevis. 'Hon kommer in med dessa goda idéer och flera gånger har jag tänkt, & apos; Jag tänker inte så mycket på det, & apos; och ett par dagar senare inser jag att det är rent guld.

Den känsla av spel vi förlorar när vi går vidare genom formell utbildning och blir äldre är grundläggande för sådan kreativitet.

Cleese förblir fräsch, säger han tack vare smyckedesignern och före detta modellen Jennifer Wade, 48, som blev hans fjärde fru 2012.

'Jag är gift med den mest underbart lekfulla kvinnan', skrattar han. ”Vi spenderar all vår tid med att gömma oss i skåp och försöka skrämma varandra. Jag kommer ihåg för inte så länge sedan, jag kom tillbaka till lägenheten och jag tittade mig omkring och ringde och ingen skylt.

'Jag tänkte, kanske är hon i badrummet, och när jag gick in i sovrummet för att komma dit klämde jag mellan sängen och väggen och den här handen sköt ut under sängen och tog mig i fotleden.

'Det skrämde mig ur mig - hon hade legat under sängen i 10 minuter!

'Det är vad jag gör på filmuppsättningar, för det hänger så mycket, jag lurar alltid med människor för att hålla oss alla roade.'

Cleeses stora kreativa avbrott kom hösten 1965 när han var i New York på något löst håll och tog ett samtal från TV -värden David Frost.

'Han ringde upp mig och jag kan fortfarande komma ihåg att han sa, & apos; Vill du vara med i en serie för BBC med mig? Det finns dessa två personer som du inte känner som heter Ronnie Barker och Ronnie Corbett, säger Cleese. 'Han plockade mig från fullständig dunkelhet och satte mig in i en topptimmarshow. Om David inte hade gjort det hade det förmodligen tagit ytterligare 10 år att komma till Monty Python.

John Cleese

Mr Cleese stämplade BBC -chefer som 'gutless' efter det klassiska avsnittet 1975 av Fawlty Towers, tyskarna, drogs kort (Bild: Getty)

Cleese har tidigare skämtat om att det är bra att Python inte finns i Donald Trumps tid, för att uppriktigt sagt är det omöjligt att satirisera USA: s president.

'Jag minns att jag pratade med Billy Connolly och vi var båda överens om att världen blev galnare än någonting vi kunde tänka på', säger han. 'Det var för ungefär 30 år sedan och det blir tokigare och tokigare. Det finns ingen känsla av värderingar längre. Min revisor sa något djupgående, & apos; Det handlar om regler och inte om principer.

Som sagt, han är inte övertygad om att Python ens skulle bli tillverkad idag.

'Det var en kille från BBC light entertainment som sa att han inte skulle beställa det nu eftersom det var sex vita killar.' Han spelade nyligen in en komedi -monolog - live streamad från Londons Cadogan Hall, med titeln Why There Is No Hope - kring förutsättningen att vi inte har någon chans att leva i ett rationellt eller välorganiserat samhälle.

En ändring av koronavirusreglerna i sista minuten innebar att han uppträdde i ett tomt auditorium, och frågade kärleksfullt att det var 'som Michael Palins fanklubb'. Demokratin är i ett fruktansvärt tillstånd, förklarade han, eftersom de flesta av oss inte har en aning om vad vi gör och de allra sämsta presterande - oavsett om det är bankirer, läkare, politiker eller tv -producenter - har minst medvetenhet om sina brister.

När det gäller sig själv skrattar han: 'Jag har uppnått en visdomshöjd enligt Platons definition. Jag inser nu att det finns nästan ingenting jag helt förstår. Till exempel, hur kan 40 procent av de amerikanska väljarna vilja ha DonaldTrump som president? Jag har ingen aning!' Han fortsätter: 'Jag tror att om Trump väljs kommer det att vara slutet på amerikansk demokrati, det är så enkelt som det.'

Hans Twitter -följare kommer redan att vara medvetna om sådana åsikter. Och sällan för en kändis är han obehagligt frispråkig.

'Jag skulle mycket hellre vara intressant. Jag har inget emot att folk håller med mig. Om de förolämpar mig, kan jag förolämpa dem tillbaka, säger han.

'Vissa kvällar sätter jag mig bara ner och pratar med mina & apos; Twits & apos; i en halvtimme och, om jag kan komma på några bra skämt, kan jag inte höra dem skratta, så det är inte lika bra som att gå framför en publik men det är fortfarande underhållande.

John Cleese med hela gjutningen av Fawlty Towers

John Cleese med hela gjutningen av Fawlty Towers (Bild: Getty)

'Folk brukade skriva mycket otäcka, snygga saker om mig och min känsla av impotens var hemsk. Om Piers Morgan säger, & apos; När ska du vara rolig, Cleese, har det varit många år? & Apos ;, säger jag, & apos; När ska du bli begåvad, har det varit en livstid? & Apos; Folk går inte efter dig när du lagt ner dem så. '

Tidigare i år stämplade han BBC-chefer som 'gutless' efter att det klassiska avsnittet av Fawlty Towers, tyskarna från 1975, kortvarigt drogs bort från den företagsägda UKTV-kanalen på grund av påståenden om 'rasförtal'.

Han har också tävlat mot 'vakenhet' och den kvävande effekt politisk korrekthet kan ha på komedi.

'Det finns två sätt att göra narr av saker. Det ena är att attackera det direkt och det andra är att lägga de åsikter du vill göra narr av i munnen på någon löjlig som Alf Garnett, förklarar han.

”Det är löjligt att smakfrågor ska avgöras av de mest känsliga, lätt upprörda människorna. Komedi handlar om att saker går fel. Om de alla går rätt är det inte roligt.

Det är löjligt 'Så varför har vi blivit så tunna? 'Jag tror att vi känner oss maktlösa att hantera frågor som är viktigare.

bör vara av den känsliga, 'Det finns många saker som ligger bortom oss, men vi kan bli arga när någon säger kronärtskocka och det har betecknats som ett oacceptabelt ord!' 'Efter att ha tackat nej till ett erbjudande från det tidigare före detta Lib Dem -ledaruppsättningsfolket & apos; - tre Maine Coons och en 'ragdoll' - Felix, Francis, Teddy och Heaven.

'Vi har upptäckt att om vi har varandra och fyra katter bryr vi oss inte mycket om något annat', säger han. Slutligen är varje intervjuare praktiskt taget skyldig att fråga - kan det bli en andra Python -återförening med Eric Idle, Michael Palin och Terry Gilliam? 'Återföreningen [2014] var underbar, Eric sa att det var ett väldigt sött farväl och jag höll med.'

Cleese pausar och kvickar sedan: 'Med två av dem döda är mina förhoppningar de tre andra döda, för då kan jag turnera världen som den enda överlevande Monty Python. Jag borde kunna tjäna en förmögenhet! '

Kreativitet: En kort och glad guide av John Cleese (Hutchinson, £ 9,99) är ute nu. Ring Express bokhandel på 01872 562310 eller beställ via - leverans i Storbritannien är £ 2,95, beställningar över £ 12,99 gratis